Baoulé people, Gbèkrè, Monkey Figure (Mbotumbo), Ivory Coast

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Baoulé people, Gbèkrè, Monkey Figure (Mbotumbo), Ivory Coast

Messaggio  Elio il Mar Apr 17, 2012 10:12 pm



Baoulé people, Gbèkrè, Monkey Figure (Mbotumbo), Ivory Coast

H. 25,6 in/ 65 cm
Wood, iron, cloth, sacrificial encrustations patina and traces of ritual offerings
19th century

Private collection, Italy
Photo by Pietro Paletti
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenance
- Ernst Ascher old collection,  Paris
- Private collection, Switzerland
- Leonardo Vigorelli, Milano

Exhibitions
L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, 31th December 2010 – 5th June 2011

Published
- "Qui Brescia", anno VII, n. 65, December 2010, Brescia,  pag. 141, color
- Bargna I, e Parodi da Passano G.,” L'Africa delle meraviglie - Arti africane nelle collezioni italiane”, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 151, color
-Terry Marocco  “L’Africa si mostra in maschera”, Panorama, anno XLIX,  n.2, 6 January 2011, Milano, pag.107, color
- Cara Ronza “Tesori d’Africa. A Genova le raccolte italiane “, Arte,  n.449, January 2011, Milano, pag. 61, color


Les statues simiesques porteuses de coupe, couramment appellées Gbèkrè depuis leur prèmiere mention en 1900 par Maurice Delafosse, appartiennent dans la culture Baoulé à l’ensemble des amwin, ou “ objets de pouvoir”.
Relevant des sociétés initiatiques reserves aux hommes, elles offrent une diversité à la fois fonctionelle- supports de pratiques prophylactiques, liées à des rites agraires ou encore à une pratique divinatoire nommée mbra.( Vogel 1999, Bouloré 2000).



We can suppose that the statues representing a male baboon (mbotumbo) were formerly a cult object, in the Baule region, by the caste of blacksmiths, recurrently honoured with ritual offerings of blood, eggs and other materials.
Lately, these statues became village guardians and protecting presences against external menaces coming both from men and  dark world of the brousse.
A wonderful control during its execution assured the accuracy  of volumes and shapes in this sculpture,(probably inspired by the monkey named Cercocebus atys with features buccal pouches for containing food), as well as a particular care for details. This allowed  to avoid an unnecessary brutality, which often occurs in this type of sculptures, and at the same time has shaped brought to light a kind of underground aggressiveness making it therefore more effective and violent.



Unlike many statues of gbekré ("cup bearer") carved rather hastily, this exemplar, constructed according to a rigorous architecture, is a superb piece  of a very able carver, quite aware of proportions and rythms recurring in the Baule style.


Bibliography

-Delafosse M. “Sur des traces probabile de civilisation égyptienne et d’hommes de race blanche à la Côte-d’Ivoire”, Paris, L’Anthropologie, n.9, 1900, p. 431-451, 543-568, 677-690
-Vogel S. “ People of Wood, Baule Figure Sculpture”,1973, The Art Journal, 33, p. 23-26
-Boyer A.M .”L’Art baoulé, dans Arts de la Côte-d’Ivoire", Textes, tome I, Musée Barbier Mueller1993, p. 302-367
-Bauloré V. “Les Masques bauolé dans la Côte-d’Ivoire centrale, approches historique et stylistique comparé, Paris-1,UFR 04, décembre 1995
-Vogel S. “ L’Art baoulé du visible et de l’invisible”, Paris, Adam Biro, 1999
-Ross D. “Gold of the Akan from the Glassel collection", Houston, The Museum of Fine Arts 2002
-Gottschalk B. "L’art du Continent noir. Du Guimballa aux rives du Congo”, Verlag U. Gottschalk, série <Africa incognita>, Düsseldorf, 2005


Yale University Art Gallery
N. 0074700




Baoulé people, Gbèkrè, Monkey Figure (Mbotumbo) , Ivory Coast

H. 65 cm
Legno, ferro, tessuto, patina sacrificale crostosa e tracce di versamenti rituali
XIX Sec.

Collezione privata, Italia
Foto Pietro Paletti
Arti delle Mani Nere All Rights Reserved

Provenienza
- Vecchia Coll. Ernst Ascher, Paris
- Coll. Privata, Svizzera
- Leonardo Vigorelli, Milano

Eposizioni
L’Africa delle Meraviglie. Arti Africane nelle collezioni italiane. Museo Palazzo Ducale, Genova, 31 Dicembre 2010 – 5 giugno 2011

Pubblicazioni
-Qui Brescia, anno VII, n. 65, December 2010, Brescia,  pag. 141, color
-Bargna I, e Parodi da Passano G.,” L'Africa delle meraviglie - Arti africane nelle collezioni italiane”, Genova, 2010, Silvana Editoriale, Cinisello Balsamo (MI), pag. 151, color
-Terry Marocco  “L’Africa si mostra in maschera”, Panorama, anno XLIX,  n.2, 6 Gennaio 2011, Milano, pag.107, color
-Cara Ronza “Tesori d’Africa. A Genova le raccolte italiane “, Arte,  n. 449, Gennaio 2011, Milano, pag.61, color


Le statue scimiesche portatrici di coppa  comunemente denominate Gbèkrè fin dalla loro prima menzione da  parte Maurice Delafosse in un testo del 1900, appartengono alla cultura Baule e sono considerate “amwin” ovvero "oggetti di potere ". All’ interno di società iniziatiche riservate agli uomini, esse ricoprono una varietà di funzioni, sia di profilassi, sia  legate ai riti agricoli  ed anche   ai riti divinatori denominati “mbra”. ( Vogel 1999, Bouloré 2000).



Possiamo supporre che le statue che rappresentano un babbuino maschio (mbotumbo) fossero anticamente oggetto di culto, nella regione Baule, da parte della casta dei fabbri e fatte oggetto di ripetuti versamenti rituali di sangue, uova e altri materiali.

Successivamente queste statue sono state considerate guardiani di villaggi e figure di protezione contro minacce esterne provenienti sia dagli uomini che dal mondo oscuro della brousse.

Un mirabile controllo esecutivo ha garantito a questa scultura, (forse ispirata dalla scimmia denominata Cercocebus atys con le catteristiche sacche buccali  atte a contenere cibo), l’esattezza dei volumi e delle forme, come pure una grande cura dei dettagli. Ciò ha permesso di evitare un’inutile brutalità che sovente si riscontra in sculture di questa tipologia, e nel contempo ha dato forma e fatto emergere un’aggressività più sotterranea e forse proprio per questo più efficace e violenta.



A differenza di molte statue  gbekré,  ("portatore di coppa"), realizzate senza particolare cura, questo esemplare, scolpito secondo un'architettura rigorosa, è l’opera superba di un abilissimo intagliatore, perfettamente consapevole delle proporzioni e dei ritmi ricorrenti nello stile baoulé.



Bibliografia
-Delafosse M. “Sur des traces probabile de civilisation égyptienne et d’hommes de race blanche à la Côte-d’Ivoire”, Paris, L’Anthropologie, n.9, 1900, p. 431-451, 543-568, 677-690
-Vogel S. “ People of Wood, Baule Figure Sculpture”, 1973, The Art Journal, 33, p. 23-26
-Boyer A.M .”L’Art baoulé, dans Arts de la Côte-d’Ivoire, Textes, tome I, Musée Barbier Mueller1993, p. 302-367
-Bauloré V. “Les Masques bauolé dans la Côte-d’Ivoire centrale, approches historique et stylistique compare, Paris-1, UFR 04, décembre 1995
-Vogel S. “ L’Art baoulé du visible et de l’invisible”, Paris, Adam Biro, 1999
-Ross D. “Gold of the Akan from the Glassel collection, Houston, The Museum of Fine Arts 2002
-Gottschalk B. “ L’art du Continent noir. Du Guimballa aux rives du Congo”, Verlag U. Gottschalk, série< Africa incognita>, Düsseldorf, 2005


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